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Spirit-Centered Moment: by Rev. Dr. Gabi Schroeder

Written by the Rev. Dr. Gabi Schroeder

Pastor of Advent Lutheran Church, Sacramento and Conference 3 Dean



Wollen wir wirklich diesen Sonntag dafür beten, dass Jesus verzehrende Feuer auf die Erde herabsenden möge … und dies im Westen der USA? Jahr für Jahr werden unsere Wälder trockener und die Waldbrandsaison beginnt früher und früher. Und dann zu beten, dass Jesus das Streichholz anzünden möge und noch mehr Feuer senden möge, um die Sünde auszuräuchern?


Und wollen wir in ähnlicher Weise, dass Jesus noch mehr Spaltung unter uns schaffen möge? Familien, Nachbarschaften, Kirchen, Nationen … noch mehr gespalten als jetzt? Wir können selbst jetzt kaum noch zivilisiert über die wichtigsten Dinge miteinander debattieren … und noch mehr Spaltung?

Das klingt nicht nach dem Jesus der inklusiven Liebe und der lebensspendenden Versöhnung, den wir zu kennen glauben! Ich lade Sie daher dies Woche ein, zu bedenken welche Flammen Jesus versprach, unter uns zu entfachen. Flammen der Vergeltung, des Gerichts, der Zerstörung, und Läuterung oder Flammen der Busse, echten Veränderung und aktiven Gegenwart Gottes in der Welt, Leben-spendende Flammen?

Do we really want to pray this Sunday for Jesus to send down all-consuming fires onto the earth … in the Western US? Year after year, our forests are more parched, and the wildfire season begins earlier and earlier. And now … praying that Jesus would strike the match and send even more fires to smoke out sin?


Similarly, do we want Jesus to create even more division among us? Families, neighborhoods, churches, nations … even more divided than they are now? We barely can talk in a civil manner about the most important things at this point … and even more division?

That does not sound like the Jesus of inclusive love and life-giving reconciliation whom we claim to know! I, therefore, invite you to consider this week what kind of flames Jesus promised to kindle among us. Flames of retribution, judgement, destruction, purification, refinement … or flames of repentance, genuine change, and God’s active presence in the world, life-giving flames?

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